Ботанический сад Вятского государственного университета расположен в центре города и занимает квартал между улицами К. Маркса, Орловской, К. Либкнехта и ул. Маклина. Площадь сада небольшая и составляет 1,7 гектара. Главный вход с улицы Карла Маркса, 95.

Ботанический сад создавался в 1912-1914 годах, как частное владение, местным любителем природы Истоминым Алексеем Андреевичем (1872—1920). Получив наследство и выйдя в отставку, бывший полковник купил участок земли в овраге Засора. После Октябрьской революции сад был национализирован, а в 1923 г. передан Вятскому педагогическому институту (ныне ВятГУ).
С мая по сентябрь сад открыт для посещения и пользуется популярностью у жителей города и его гостей. Через главный вход посетители попадают в старую часть сада. Отсюда начинается дендрарий — коллекция древесных растений. Здесь встречаются растения как нашей вятской флоры, так и пришельцы из разных регионов мира.

Родник в гроте дает начало ручейку, стекающему в бассейн «Черное море» и далее в сторону улицы Карла Маркса. Родник является природным выходом подземных вод на поверхность и функционирует круглый год.

К западу от «Черного моря» на зеленом газоне высажены различные декоративные кустарники. Наибольший интерес вызывает вейгела ранняя – очень редкий гость в наших садах. Она цветет в первой половине июня розовыми колокольчатыми цветками.

В центральной и северо-западной части сада расположен отдел цветоводства. Эта часть была присоединена к территории сада позднее.
Многие экспозиции отдела цветоводства находятся в стадии реконструкции. Западнее дендрария большой прямоугольный участок со старыми посадками пионов постепенно расчищается под планируемый участок ландшафтного дизайна.

Большой треугольный по форме участок в центре отдела цветоводства называется иридарием, так как ирисы составляют основу посадок, хотя здесь есть лилии и розы, астильбы и лилейники, розы и туи. С юго-западной стороны иридария растет большая куртина миндаля низкого, цветущего в середине мая. Это хоть и короткое, но незабываемое зрелище.

Участки отдела цветоводства украшают клумбы и рабатки из однолетников. На них высаживаются различные сорта бархатцев, цинний, сальвии, агератума, виолы, львиного зева, петунии, лобелии и других растений.
Каждый год в пленочных теплицах и парниках выращивается рассада и высаживается в различных частях сада. Рисунок клумб и подбор растений меняется каждый год.

Особое внимание уделяется в ботаническом саду культивированию редких видов растений, что способствует сохранению генофонда и имеет важное значение в охране растительного мира. В стадии разработки находится сейчас специальная экспозиция, где будут представлены растения из Красной книги Кировской области. Уже растут там пион марьин корень, вишня степная, шиверекия подольская, келерия сизая, и другие редкие виды.

К административному зданию на углу улиц Маклина и К. Либкнехта примыкает небольшая зимняя теплица, в которой собрана коллекция тропических и субтропических растений. К сожалению, маленькая площадь теплицы не позволяет открыть доступ туда для посетителей.